Cuando se trata de edificaciones de varios niveles, nada mejor que  los ascensores y elevadores para facilitar la movilización tanto de personas como objetos o materiales de cualquier tipo, incluso automóviles.

En cuanto a ingeniería, los ascensores y elevadores han experimentado ciertas modificaciones tanto desde el punto de vista estructural como en cuanto a los procesos de instalación. En su funcionamiento los ascensores y elevadores pueden ser hidráulicos o eléctricos.

Tipos de ascensores y elevadores

Para tener una noción sobre los procesos de instalación y mantenimiento de ascensores y elevadores es necesario conocer la variedad de tipos que existen:

  • Ascensores y elevadores convencionales: la principal característica de estos ascensores y elevadores es que poseen una cabina, generalmente toda cerrada, poseen un cuarto de máquinas que es donde se maniobra todo el funcionamiento del ascensor.

Pueden ir dentro del edificio o en el área de fachada, el material de la cabina puede ser de acero o incluso de cristal. Este tipo de ascensores poseen una amplia capacidad para trasladar personas.

  • Ascensores y elevadores unifamiliares: son usados generalmente en viviendas que aunque son muy grandes, no llegan a alcanzar los niveles de una edificación. Estos ascensores también cuentan con un cuarto de mando o de máquina. Su velocidad es menor a la de un ascensor convencional y la capacidad en cuanto a peso es menor.
  • Ascensores y elevadores de foso reducido: son ideales para espacios reducidos, por lo general son utilizados en edificaciones en las que no se había pensado la idea de un elevador, pero por requerimientos se instala luego de que la obra está ejecutada.

Incluyen menos desgaste desde el punto de vista de obra civil, su capacidad no es tan grande como la de un ascensor convencional. La instalación de un cuarto de máquinas es opcional.

  • Ascensores y elevadores para minusválidos: por lo general son plataformas de elevación que en mucho de los casos la cabina no requiere estar completamente cubierta y se trata de plataformas que se elevan para subir de nivel a una persona en silla de ruedas o con alguna discapacidad física. Son muy usadas en centros comerciales.
  • Ascensores para vehículos: requieren de un cuarto de máquina, su velocidad es promedio al de un ascensor convencional, la capacidad en peso si es superior y la cabina es más amplia. Por lo general, la cabina está elaborada tanto en acero como en hormigón, pero nada de cristal.

Instalación de los ascensores y elevadores por su funcionamiento

De acuerdo a su funcionamiento los ascensores y elevadores pueden ser hidráulicos y eléctricos, su instalación es variable. En el caso de los ascensores hidráulicos se debe ubicar una central o cuarto de máquinas, si no se precisa un contrapeso, sumado a las dimensiones reducidas del pistón, la cabina puede llegar a ganar un poco de espacio.

La fuerza y la tensión que produce el pistón del sistema hidráulico se transmiten a la base del edificio pero no produce sobre carga en la estructura de la construcción, por ello solo se requiere instalar una pared rígida.

Con respecto a los ascensores de tipo eléctrico la tensión, así como la fuerza que produce el motor si son transmitidas a la base del edificio y como se produce una sobrecarga, en este vaso si es necesario reforzar la estructura del hueco del ascensor con un cubo de hormigón.

Cuando el edificio ya construido no posee la capacidad de instalar la estructura para el ascensor, se puede trabajar con el sistema hidráulico, adhiriéndolo a la edificación a través de una estructura de metal.

Es importante tener en cuenta que para la instalación y correcto funcionamiento de ascensores y elevadores es necesario manejar los cálculos correctos, para de esa forma hacer las obras de ingeniería requeridas.

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